La mágica simbiosis de las 5 especias chinas que te dejarán sin palablbras

El toque cítrico de la pimienta negra de Sichuan

A pesar de su nombre, la pimienta negra de Sichuan es una infiltrada en la familia de las pimientas. De hecho, los expertos la emparentan con los cítricos más que con la pimienta. Aunque es cierto que su alto contenido en piperina y capsaicina –que es lo que le otorga ese toque picante– nos puede hacer pensar lo contrario.

En realidad, la pimienta negra de Sichuan es la baya del fresno espinoso, un árbol originario de la China, y que, como bien sugiere su nombre, crece en la región de Sichuan.

Quienes la prueban describen su sabor como una sensación de hormigueo e incluso cierto adormecimiento en la lengua. Algunos incluso aseguran percibir una leve corriente eléctrica. Detrás de este cuadro de extravagantes sensaciones encontramos una sustancia llamada sanshool. Además, presenta un regusto a madera y limón que desconcierta a más de un comensal. En definitiva, la pimienta negra de Sichuan es un travieso producto al que le encanta hacer diabluras gustativas mientras que, de paso, nos nutre. No en vano, posee abundante vitamina A, caroteno o tiamina, además de minerales como el hierro, el fósforo o el zinc.

Esta especia es perfecta para rematar platos de toda índole como carnes de pollo, pato, cerdo, pescados, verduras, caldos o pasta. Lo cierto es que algunos lo consideran un excelente potenciador del sabor.

Y las cinco especias chinas juntas hacen maravillas gastronómicas

Como no queremos ofender al resto de integrantes de tan excelente plantel de especias chinas, vamos también a hablar del efecto tan singular que causa esta mezcla de portentosas especias chinas que –no olvidemos– se compone de la pimienta negra de Sichuan, pero también de la canela, del anís estrellado, del clavo y de las semillas de hinojo.

Sí, porque todas ellas cumplen un cometido: proporcionar cinco sabores como el dulce, el salado, el ácido, el amargo y picante. ¿Obra de algún antiguo Ferran Adrià oriental empeñado en impresionar con algo grande en el mundo de la cocina o simplemente una deliciosa casualidad? Se ignora cuál fue el origen de esta increíble simbiosis de especias que encarnan la filosofía china del ying y el yang. Según esta creencia, las fuerzas opuestas equilibran el mundo, ya que estimulan el movimiento y el progreso. Esta compleja amalgama nos brinda un producto sumamente interesante en el mundo de la cocina.

En definitiva, probar un plato condimentado (especialmente las carnes) con estas cinco especias chinas supone una selva de sabores que tu aventurero paladar no se querrá perder.

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